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Dr. Rafael Ríos recibe la beca Fulbright

04/29/ 2016

La “William Fulbright Foreign Scholarship Board” otorgó una de sus prestigiosas becas Fulbright al profesor Rafael Ríos del Departamento de Ciencias Ambientales del Recinto de Río Piedras de la UPR (UPRRP), el pasado 28 de marzo de 2016.  La beca tiene el propósito de promover el intercambio intelectual, académico y cultural entre las personas de los Estados Unidos y las de otros países.  Con esta selección, el profesor Ríos se une a un distinguido grupo de académicos que han realizado grandes aportaciones a la sociedad, incluyendo a 54 recipientes del Premio Nobel.

Durante este verano y hasta diciembre 2016, el profesor Ríos apoyará la enseñanza de cursos o seminarios de ingeniería ambiental en los departamentos de Ingeniería Civil, Geografía o Ingeniería Ambiental de la Universidad Nacional de Asunción (UNA) en Paraguay y asesorará estudiantes de esta institución en sus proyectos de experiencia culminante (Capstone). También participará en el desarrollo de un currículo graduado de ingeniería ambiental partiendo de la actual maestría en ingeniería de recursos de agua y ofrecerá conferencias y colaborará en investigaciones sobre el uso de sistemas pequeños de tratamiento de agua en Paraguay.

El profesor Rafael Ríos obtuvo grados en Ingeniería Eléctrica (BSEE) e Ingeniería Nuclear (MSNE) del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) en el 1969 y en el 1971, respectivamente.  Posteriormente, en 1975, obtuvo un grado doctoral de la Universidad de Texas en Ingeniería Ambiental.  En 1993, completó una maestría en Administración de Empresas en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras (UPRRP).

Dr. Rafael Ríos

Dr. Rafael Ríos

Comenzó a trabajar en el Departamento de Ingeniería Civil del RUM en 1975 y del 1977 al 1980 dirigió el Instituto de Investigaciones sobre Recursos de Agua del RUM.  En el verano de 1980 trabajó en varias universidades de Colombia como Senior Fulbright Scholar y al regresar dirigió la Oficina del Monitor del Tribunal Federal para el Distrito de PR, responsable por velar por el cumplimiento de la Autoridad deAcueductos y Alcantarillados con una orden de la corte por violaciones a la Ley Federal de Agua Limpia.

En el 1996, se incorporó al Departamento de Salud Ambiental del Recinto de Ciencias Médicas (RCM), donde su área de investigación (subvencionada por el Departamento de Salud en cuatro proyectos) fueron las comunidades pequeñas con sistemas de acueductos que no pertenecen a la Autoridad de Acueductos y análisis antiterrorista de plantas de tratamiento de agua potable. En agosto de 2007 pasó a dirigir el entonces Programa de Ciencias Ambientales de la UPRRP hasta febrero de 2015 cuando ya se había convertido en el Departamento de Ciencias Ambientales. Durante su incumbencia se desarrolló e implantó el nuevo bachillerato en Ciencias Ambientales, el Programa Graduado de MS y PhD en Ciencias Ambientales, y el Departamento de Ciencias Ambientales.

Durante su tiempo en UPRRP ha sido investigador principal del proyecto de NSF titulado Integrative Graduate Education and Research Traineeship Program (IGERT): Natural-Human Systems in the Urbanizing Tropics, del proyecto del Departamento de Salud titulado Technical Assistance Program for Vulnerability Analysis of Small Water Treatment Systems,  y coinvestigador principal de los proyectos de NSF titulados Innovation through Institutional Integration Program: Maximizing Yield Through Integration (MYTI): Science and Math Education in the Context of a Disposing Society y Opportunities for Enhancing Diversity in the Geosciences Program (OEDG): An integrated internship, mentoring, and skill-building program promoting the geosciences at the University of Puerto Rico-Río Piedras: a track 1 initiative.

También trabajó como investigador en los proyectos Microbes of Built Environments Spanning Human Urbanization, auspiciado por la Alfred P. Sloan Foundation y  Partnership for Undergraduate Education in the Natural Sciences for Transformational Engagement of STEM Students: PUENTES, auspiciado por el  Departamento de Educación Federal.

El Dr. Ríos tiene más de 50 publicaciones y presentaciones a nivel nacional e internacional. Ha sido consultor de agencias internacionales como la Agencia Internacional de Desarrollo de Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud, y de varias industrias farmacéuticas y petroleras. Ha participado en paneles evaluadores de propuestas para NSF, el Departamento de la Defensa y la Agencia Federal para la Protección Ambiental y ha dictado cursos en varias universidades de Colombia, México, España y la República Popular de China.  Actualmente dicta cursos de manejo de desperdicios sólidos, control de contaminación de aire, recursos acuáticos y tratamiento de aguas residuales y agua potable.