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EVALUATION - MIDDLE STATES COMMISSION ON HIGHER EDUCATION

11/05/ 2010

PLAN DE ACCIÓN DE LA UNIVERSIDAD DE PUERTO RICO

PARA EL CUMPLIMIENTO SOSTENIDO CON LOS ESTÁNDARES DE EXCELENCIA DE

LIDERATO Y GOBERNANCIA, OFRECIMIENTOS EDUCATIVOS, Y RECURSOS INSTITUCIONALES

 

El 26 de junio de 2010, la Middle States Commission on Higher Education (MSCHE) declaró en probatoria la acreditación de las 10 unidades de la Universidad de Puerto Rico (UPR) cuyas labores académicas y administrativas se vieron interrumpidas entre abril y junio de 2010, por la falta de evidencia de cumplimiento con el Estándar 4, Liderazgo y Gobernanza, y el Estándar 11, Ofrecimientos Educativos que dicha interrupción significó. La Comisión requirió a la institución someter un Monitoring Report en un periodo de menos de ocho semanas, que incluyera además, evidencia del  desarrollo de un plan financiero a largo plazo y de fuentes alternas de financiamiento, conforme al Estándar 3, Recursos Institucionales. La MSCHE pautó también la visita de un Equipo Evaluador para constatar lo informado hacia lograr cumplimiento continuo y sostenido con los estándares señalados. Dentro del estatus probatorio las unidades afectadas se mantienen acreditadas y los procesos regulares de Autoestudio y Periodic Review Report continúan según pautados.

 

La acreditación institucional es un requisito indispensable para obtener y mantener la acreditación profesional de los programas académicos. Del total de 463 programas conducentes a grados académicos en la oferta de la UPR, 262 programas en todas las disciplinas a través del sistema son susceptibles de acreditación profesional, de los cuales 143 (55%) ya están acreditados y los demás se encuentran actualmente en diversas etapas del proceso hacia obtenerla. La pérdida de la acreditación institucional significaría la pérdida automática de la acreditación profesional de los programas que ya la poseen y de la candidatura de los programas que actualmente se encaminan a obtenerla.

 

La acreditación y licencia institucional son también requisitos indispensables para que las instituciones puedan ser elegibles para recibir fondos del Higher Education Act (HEA) de 1965. Para el año académico en curso esto representa para la Universidad de Puerto Rico más de $250,000,000 en fondos Título IV solamente (Beca PELL, ayudas suplementarias y préstamos estudiantiles), que benefician a más de un 75% del cuerpo estudiantil. Al ser informados por la MSCHE de la interrupción del proceso educativo en 10 unidades de la UPR, el 6 de julio de 2010 el Departamento de Educación Federal procedió a descertificar la elegibilidad de la institución a los fondos del HEA. De acuerdo a la ley federal, una institución pierde la elegibilidad a la fecha en que cesan sus ofrecimientos por razones que no obedezcan un receso programado o un desastre natural. La gerencia universitaria efectuó diligentemente las gestiones necesarias para garantizar el acceso ininterrumpido del estudiantado a estas ayudas, tal que el 15 de julio de 2010 el Departamento de Educación Federal notificó al Presidente que la Universidad cumplió con todos los requerimientos de la ley vigente, ello condicionado al compromiso institucional de prevenir una interrupción similar en el futuro. La restauración de la elegibilidad de las respectivas unidades entró en efecto a la fecha en que reanudaron las sesiones académicas luego de la interrupción entre abril y junio de 2010. Por tanto, además de la posible pérdida de la acreditación institucional, una interrupción no programada de los ofrecimientos académicos resultaría nuevamente en la descertificación a la elegibilidad de los fondos HEA, que redundaría en la descontinuación de los pagos de la Beca PELL, las ayudas suplementarias y los préstamos estudiantiles.

 

Durante el Guidance Visit del 28 y 29 de julio de 2010, la Presidenta y dos Vice Presidentes de la MSCHE orientaron a la Universidad sobre sus expectativas del proceso de evaluación según establecidos en el documento Guidelines: Follow-Up Reports and Visits. Siendo la primera vez que la agencia declara prácticamente todo un sistema universitario en probatoria, solicitaron un informe consolidado (Consolidated Monitoring Report, CMR). Para asegurar el insumo sistémico dentro del corto tiempo concedido por la MSCHE, el Presidente designó un Task Force representativo de las unidades afectadas que colaboró con los Rectores y funcionarios de las oficinas de Presupuesto y Finanzas en su preparación. El CMR incluye el Plan de Acción de la Universidad de Puerto Rico para el Cumplimiento Sostenido con los Estándares de Excelencia sobre el Liderazgo y Gobernanza, Ofrecimientos Educativos y Recursos Institucionales, producto de una autoevaluación crítica de las circunstancias y factores internos y externos que rodearon los eventos que suscitaron la acción de probatoria, en el contexto de las preocupaciones, expectativas y estándares de la MSCHE, los requerimientos del Departamento de Educación Federal y de licenciamiento institucional. El Plan de Acción establece, entre otras, todas aquellas actividades que en su proceso de implantación podrían requerir la consideración de la Junta Universitaria y/o la aprobación de la Junta de Síndicos.

 

La visita del Equipo Evaluador tuvo la duración estándar establecida por la MSCHE para la evaluación de instituciones individuales (no sistemas universitarios), esto es, 3 días. La totalidad del Equipo Evaluador invirtió un día en la Administración Central y subgrupos de uno o dos evaluadores, u otros funcionarios de la MSCHE, visitaron cada unidad por espacio de medio día. El borrador del Informe del Equipo Evaluador se recibió el 30 de septiembre de 2010, las correcciones al Informe se sometieron el 7 de octubre de 2010, el Informe Final del Equipo Evaluador se recibió el 14 de octubre de 2010, y la Respuesta Institucional se sometió el 21 de Octubre de 2010. Tanto las correcciones sometidas como la Respuesta Institucional acogen todas las recomendaciones en el Informe del Equipo Evaluador, las cuales son afines con las actividades ya contempladas en el Plan de Acción. Además, aclara las varias instancias en que el Informe señala falta de información cuando la misma fue provista en el CMR o estaba disponible de ser solicitada, y llama la atención a las varias generalizaciones que se formulan, vis á vis el corto tiempo invertido visitando prácticamente todo un sistema universitario, las complejidades del contexto institucional y de los asuntos bajo consideración, así como la diversidad que caracteriza  la UPR.

 

El documento Public Communication in the Accrediting Process sugiere que la participación de la comunidad en la preparación de la Respuesta Institucional al Informe del Equipo Evaluador se haga de forma apropiada a las áreas bajo consideración. Considerando que la MSCHE concede sólo una semana para preparar y someter las correcciones y sólo una semana para preparar y someter la Respuesta Institucional al Informe del Equipo Evaluador respectivamente, se siguió la estructura de trabajo establecida para la redacción del CMR y los procedimientos seguidos tradicionalmente en las unidades para responder a la evaluación de los Periodic Review Reports.

Conforme a lo sugerido en la sección Community Involvement de Public Communication in the Accrediting Process, el 30 de agosto de 2010 se publicó electrónicamente toda la documentación relacionada a la descertificación de la elegibilidad a los fondos del HEA por parte del Departamento de Educación Federal, y el borrador preliminar de los principios y procesos que guiaron la confección del Plan de Acción, incluyendo las metas y acciones propuestas para lograr y mantener cumplimiento con los estándares señalados. El 6 de septiembre de 2010 se publicó el Consolidated Monitoring Report.

 

El documento Public Communication in the Accrediting Process de la MSCHE enfatiza que el Informe Final del Equipo Evaluador y la Respuesta Institucional no representan la totalidad del proceso de evaluación de la MSCHE y que la institución puede divulgar el Informe del Equipo Evaluador después que la Comisión tome su determinación, lo que ocurrirá durante el mes de noviembre. No obstante, la institución notificó a la MSCHE que según acordado por el Presidente y los Rectores a los fines de asegurar el balance necesario que salvaguarde la integridad de la institución ante la comunidad interna y externa, estos documentos se divulgarían tan pronto se discutieran con el pleno de la Junta de Síndicos. La reunión extraordinaria a esos fines se pautó originalmente para el 29 de octubre de 2010, pero en vista de que algunos Síndicos no podían asistir, se reprogramó para el 3 de noviembre de 2010. Además, según acordado en la Junta Universitaria, el proceso se discutirá en su reunión del 10 de noviembre de 2010.

 

Conforme a lo anterior, este enlace incluye el Informe Final del Equipo Evaluador y la Respuesta Institucional, además de toda la información relacionada a la descertificación y recertificación por parte del Departamento de Educación Federal y del proceso de evaluación de la MSCHE previamente publicada.

Se convoca a toda la comunidad interna y externa a un esfuerzo concertado que anteponga los mejores intereses de la institución, para emerger como una Universidad renovada y fortalecida de este histórico proceso.

 

Para ver toda la documentación relacionada al proceso de evaluación de la Middle States Commission on Higher Education (MSCHE), favor acceder el siguiente enlace electrónico ( http://www.upr.edu/docs-ms/ ).


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