Estudiantes de Ciencias Naturales ganan en Conferencia de ABRCMS 2020

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Nuevamente los estudiantes de la Facultad de Ciencias Naturales de la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras se destacan en la Conferencia Anual de Investigación Biomédica para Estudiantes Minoritarios (ABRCMS, por siglas en inglés) que este año tuvo lugar de manera virtual. Seis de nuestros estudiantes se alzaron con premios en sus respectivas categorías. Ellos son: Laura M. Rodriguez Bonilla, Xariana Vales, René J. García Del Valle, Lisby Fabiola Santiago Pagán, Anna C. Martínez, Amanda Arqueira y Andrea F. Edwards Cintrón. Todos estos estudiantes pertenecen a los programas RISE/MARC y Neuro-ID de la Facultad auspiciados por el National Institutes of Health (NIH, por sus siglas).

En la categoría de Biología Molecular y Bioquímica se destacaron Laura M. Rodríguez Bonilla con el trabajo investigativo titulado «Elucidating the Protein-DNA Interactome of Oxidative-Stress Transcription Factors OxyR1 and OxyR2 in Aliivibrio fischeri« y Xariana Vales con «Characterizing Binding Kinetics and Binding Region of the Fibrinogen and TLT-1 Interaction». El trabajo de Laura, quien cursa el cuarto año, se basó principalmente en el que ha estado realizando desde hace año y medio en el laboratorio del Dr. José A. Rodríguez Martínez. Su investigación se enfoca en el estudio de dos factores de transcripción llamados OxyR1 y OxyR2 en la bacteria Aliivibrio fischeri. Específicamente se enfoca en estudiar las diferencias entre ambas proteínas y su respuesta dependiendo de la concentración presente en el ambiente. «Hasta el día de hoy hemos logrado sobreexpresar ambas proteínas y modelar sus estructuras. Nuestro próximo paso será verificar la funcionalidad de ambas proteínas para luego identificar variaciones en sus interacciones con el ADN y expresión genética», sostuvo Laura.

Asimismo, Anna C. Martínez Guadalupe quien pertenece al laboratorio de los doctores Brad Weiner, Gerardo Morell y Javier Avalosse se destacó en la disciplina de Ingeniería, Física y Matemáticas con el proyecto auspiciado por el Programa RISE y NIH al que tituló «Synthesis of Graphene Quantum Dots for the Decoration of Metal Nanoparticles as Multifunctional Drug Delivery Systems» que trabajó bajo la mentoría de los estudiantes graduados Nataniel Medina, Wenndy Pantoja y Alexis Lavin.

Amanda Anqueira, por su parte se alzo con el premio en el área de Neurociencia con el estudio «The Molecular Mechanisms of Ethanol Neuroadaptation» que realizó con la mentoría del Dr. Alfredo Ghezzi. De otro lado, René J. García Del Valle fue reconocido en Química. René, quien cursa su cuarto año, presentó el proyecto titulado «Synthesis of 2-Methoxylated 6 Tetradecenoic Fatty Acid Analogs and the Evaluation of their Antibacterial and Anticancer properties» que trabajó con la mentoría del Dr. Néstor Carballeira y en colaboración con los doctores David Sanabria y Kai Griebenow. Cabe señalar que René recibió el auspicio del Programa RISE, subvenciones del NIH y fondos institucionales de la Universidad Interamericana.

La joven estudiante Lisby Fabiola Santiago Pagán también fue galordonada en la disciplina de Química con el proyecto de investigación de verano que llevó a cabo de manera remota con la Dra. Lisa Rodenburg de la Rutgers University titulado «Identification of Polychlorinated Biphenyl (PCB) Source in Sediment Data from the Spokane River«. Lisby Fabiola trabajó en la identificación de la fuente principal de los contaminantes PCBs utilizando los datos recopilados de una demanda que llevó la ciudad de Spokane en donde se alegaba que la compañía Monsanto era responsable de la contaminación del río con PCBs.

Otra de nuestras estudiantes galardonadas lo fue Andrea F. Edwards Cintrón. Andrea, quien cursa Biología, nos representó como estudiante del programa NeuroID obteniendo la premiación ABRCMS en la categoría «Social and Behavioral Sciences and Public Health» con el estudio «The Effects of Musical Education in Rhythmic Perception and Production in Puerto Rican Adults with or without Musical Training«. No debemos pasar por alto nuestro agradecimiento a todos los demás estudiantes que representaron dignamente a nuestra facultad.

Vaya nuestras felicitaciones y agradecimiento a todos estos estudiantes así como a sus mentores y auspiciadores. ¡Enhorabuena!

Anna C. Martínez Guadalupe

René J. García Del Valle

Lisby Fabiola Santiago Pagán

Laura M. Rodríguez Bonilla

Amanda Anqueira González

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